Select Page

Author: Samia Henni
Managing editor: Megan Hoetger
Contributing editor: Georg Rutishauser
Copy editor: Janine Armin
Design: François Girard-Meunier
Publishers:  If I Can’t Dance and Framer Framed, Amsterdam; edition fink, Zurich

592 pp, ills col, soft cover, 17 x 24 cm, English, 2024
ISBN 978-94-92139-24-5 (Amsterdam)

Colonial Toxicity: Rehearsing French Radioactive Architecture and Landscape in the Sahara



Between 1960 and 1966, the French colonial regime detonated four atmospheric atomic bombs, thirteen underground nuclear bombs and conducted other nuclear experiments in the Algerian Sahara, whose natural resources were being extracted in the process. This secret nuclear weapons programme, whose archives are still classified, occurred during and after the Algerian Revolution, or the Algerian War of Independence (1954–62). This publication brings together nearly six hundred pages of materials documenting this violent history of France’s nuclear bomb programme in the Algerian desert. Meticulously culled together by the architectural historian from across available, offered, contraband, and leaked sources, the book is a rich repository for all those concerned with histories of nuclear weapons and engaged at the intersections of spatial, social and environmental justice, as well as anticolonial archival practices.


Tussen 1960 en 1966 bracht het Franse koloniale regime vier atmosferische atoombommen, dertien ondergrondse kernbommen tot ontploffing en voerde nog een aantal nucleaire experimenten uit in de Algerijnse Sahara, waarvan geprofiteerd werd van de natuurlijke bronnen.

Deze publicatie van onderzoeker en architectuurhistorica Samia Henni belicht het geheime kernwapenprogramma dat plaatsvond tijdens en na de Algerijnse Revolutie of de Algerijnse Onafhankelijkheidsoorlog (1954-1962). Het boek omvat bijna zeshonderd pagina’s aan zorgvuldig samengesteld materiaal, verzameld uit beschikbare, aangeboden, gesmokkelde en gelekte bronnen. Het documenteert de geschiedenis van het Franse kernwapenprogramma in de Algerijnse woestijn, en biedt een bron voor degenen die geïnteresseerd zijn in de geschiedenis van kernwapens en de kruispunten van ruimtelijke, sociale en ecologische rechtvaardigheid. Het werpt ook licht op antikoloniale archiefpraktijken.


Available on back-order

Samia Henni

Samia Henni

Architectural historian, Exhibition-maker

Samia Henni is an architectural historian, exhibition maker and educator. Working through textual and visual strategies, her practice interrogates histories of the built, destroyed and imagined environment—those produced by processes and mechanisms of colonisation, forced displacement, nuclear weapons, resource extraction and warfare.

Currently, Henni is an invited Visiting Professor at the Institute for the History and Theory of Architecture, ETH Zurich. She has taught at Cornell University, Geneva University of Art and Design, Princeton University, and the University of Zurich.